Juanjo Méndez i Clàudia Grau del Genesi Cycling Team, coratge i tenacitat.

Et convidem a conèixer esportistes que agrairàs haver-los conegut: Juanjo Méndez, icona mundial del ciclisme paralímpic i la jove promesa Clàudia Grau. Tots dos formen part del club de “ciclisme inclusiu” Genesis Cycling Team.

Juanjo Méndez va arribar a ser triple medallista entre els Jocs Paralímpics d’Atenes 2004 i Pequín 2008 i aconseguir una meritòria 5a posició a Londres 2012 i 9a posició a Beijing.

Juanjo Méndez i Clàudia Grau del Genesis Cycling Team fan una parada al seu entrenament diari al Velòdrom d’Horta per parlar amb nosaltres. El Velòdrom d’Horta de Barcelona –que també té el nom del llegendari Miquel Poblet– és també l’actual seu de la Federació Catalana de Ciclisme i es va inaugurar el 1984 amb motiu de la celebració del Campionat Mundial de Ciclisme a Pista.

Durant els Jocs Olímpics de Barcelona del 1992, el velòdrom d’Horta va ser l’escenari de les proves de ciclisme a la pista. I concretament, el 27 de juliol del 1992, va ser el lloc on Espanya va obtenir la seva primera medalla d’or en aquests memorables jocs olímpics; gràcies a l’increïble triomf de José Manuel Moreno en ciclisme a pista, en la modalitat d’un quilòmetre contrarellotge. Inverse va tenir l’oportunitat de confeccionar els mallots dels guanyadors en aquells recordats jocs olímpics de Barcelona ’92.

Aquell mateix any i estiu, dies després, el 20 d’agost, hi va haver un abans i un després per a Juanjo Méndez. Un aparatós accident de moto en què gairebé perd la vida va fer canviar radicalment la seva existència després de perdre un braç i una cama. En una llarga i complicada recuperació, Juanjo va engreixar-se molt i amb prou feines podia moure’s. Durant la seva estada hospitalària va tenir temps de veure els Jocs Paralímpics i veure que hi havia altres esportistes que havien superat dures situacions semblants a la seva. Els contagiosos ànims del seu amic i entrenador Bernat Moreno li van generar la força i el coratge per voler canviar la seva situació i tornar a l’esport per la porta gran.

I així és com Juanjo Méndez va arribar a ser triple medallista entre els Jocs Paralímpics d’Atenes 2004 i Pequín 2008 i aconseguir una meritòria 5a posició a Londres 2012 i 9a posició a Beijing. Però Juanjo va aconseguir una mica més: convertir-se en tota una icona del moviment paralímpic; ens ha quedat a la retina la força de la seva imatge de lluita i esforç vencent la física i l’equilibri d’un cos incomplet. Però no acaben els triomfs de Juanjo Méndez. Amb el seu amic i entrenador, Bernat Moreno, va fundar el 2002 el club Genesis Cycling Team.

Un club que realment és més que un club. És un “club inclusiu” que ha ajudat moltes persones (especialment, nens i nenes amb algun tipus de discapacitat, tant física com psíquica) a sortir dels seus forats negres ia lluitar pels seus somnis de més autoconfiança perquè diguin “jo puc ”. Després de 20 anys, aquest ja veterà club, ha acollit una nombrosa escola de ciclisme, dos equips de competició de referència en paraciclisme i ciclisme a pista i fins i tot, des d’aquest 2021, un equip júnior.

Determinació i tenacitat d’un club que van quedar retratats a l’extraordinari documental “Imparables” de 2012. “Imparables” gira entorn de la preparació i participació de Juanjo Méndez i Raquel Acinas a les Paranetejades de Londres 2012 i el seguiment dels altres integrants del club que sempre s’ha fet anomenar “Els Pirates”.

I Clàudia Grau és una d’aquelles joves a qui l’existència de Juanjo Méndez i del club Genesis Cycling Team li han canviat la vida. La Clàudia va haver de patir la tràgica amputació d’una cama i enfrontar-se a una nova i dolorosa realitat, però gràcies al fet que el seu exnòvio havia vist el documental “Imparables”, es va acostar al Velòdrom d’Horta a conèixer Juanjo i el club que la van acollir des de el minut zero. Avui, Clàudia Grau forma part de la Selecció Catalana de Paraciclisme, i per a ella, Juanjo i Bernat són els seus pares fora de casa seva.