Juanjo Méndez et Clàudia Grau de Genesis Cycling Team, courage et ténacité.

Nous vous invitons à rencontrer des athlètes que vous serez heureux d’avoir rencontrés : Juanjo Méndez, icône mondiale du cyclisme paralympique et la jeune promesse Clàudia Grau. Tous deux font partie du club de « cyclisme inclusif » Genesys Cycling Team.

Juanjo Méndez a été triple médaillé entre les Jeux paralympiques d’Athènes 2004 et de Pékin 2008 et a obtenu une 5e place très méritée à Londres 2012 et une 9e place à Pékin.

Juanjo Méndez et Clàudia Grau, de l’équipe Genesis Cycling Team, s’arrêtent dans leur entraînement quotidien au vélodrome de Horta pour nous parler. Le vélodrome de Horta de Barcelone – qui porte également le nom du légendaire Miquel Poblet – est également le siège actuel de la Fédération catalane de Cyclisme et il a été inauguré en 1984 pour la célébration des championnats du monde de cyclisme sur piste.

Lors des Jeux olympiques de Barcelone de 1992, le vélodrome de Horta a accueilli les épreuves de cyclisme sur piste. Et plus précisément, le 27 juillet 1992, c’est là que l’Espagne a remporté sa première médaille d’or lors de ces mémorables Jeux olympiques, grâce à l’incroyable triomphe de José Manuel Moreno en cyclisme sur piste, dans la catégorie du kilomètre contre-la-montre. Inverse a eu la chance de confectionner les maillots des vainqueurs de ces inoubliables Jeux olympiques de Barcelone 92.

L’été de cette même année, quelques jours plus tard, le 20 août, Juanjo Méndez a connu un avant et un après. Un spectaculaire accident de moto, dans lequel il a failli perdre la vie, a radicalement changé sa vie après avoir perdu un bras et une jambe. Lors de sa convalescence longue et compliquée, Juanjo a pris beaucoup de poids et pouvait à peine bouger. Pendant son séjour à l’hôpital, il a eu le temps de regarder les Jeux paralympiques et de constater que d’autres athlètes avaient surmonté des situations difficiles similaires à la sienne. Les encouragements de son ami et entraîneur Bernat Moreno lui ont donné la force et le courage de changer sa situation et de revenir au sport par la grande porte.

Et c’est ainsi que Juanjo Méndez est devenu triple médaillé entre les Jeux paralympiques d’Athènes 2004 et de Pékin 2008, et a obtenu une méritoire 5e place à Londres 2012 et une 9e place à Pékin. Mais Juanjo a accompli quelque chose de plus : il est devenu une icône du mouvement paralympique ; sa combativité, sa force et les efforts fournis pour vaincre la physique et l’équilibre d’un corps incomplet sont restés dans nos esprits.

Mais les triomphes de Juanjo Méndez ne s’arrêtent pas là. Avec son ami et entraîneur, Bernat Moreno, il a fondé le Genesis Cycling Team en 2002. Un club qui est vraiment plus qu’un club. Il s’agit d’un « club inclusif » qui a aidé de nombreuses personnes (en particulier des enfants souffrant d’un handicap physique ou mental) à sortir de leurs idées noires et à se battre pour leurs rêves, avec plus confiance en soi pour pouvoir dire « Je peux le faire ». Après 20 ans, ce club déjà vétéran a donné naissance à de nombreuses écoles de cyclisme, à deux équipes de compétition de référence en paracyclisme et en cyclisme sur piste et même, depuis 2021, à une équipe junior.

Une détermination et ténacité d’un club qui ont été racontées dans l’extraordinaire documentaire « Imparables » de 2012. « Imparables » s’articule autour de la préparation et de la participation de Juanjo Méndez et Raquel Acinas aux Jeux paralympiques de Londres en 2012 et du suivi des autres membres du club appelés depuis toujours « Los Piratas » (Les Pirates).

Et Clàudia Grau est l’une de ces jeunes femmes dont la vie a été changée par l’existence de Juanjo Méndez et de l’équipe Genesis Cycling Team. Clàudia a dû subir l’amputation tragique d’une jambe et faire face à une nouvelle réalité douloureuse, mais comme son ex-petit ami avait vu le documentaire « Imparables », elle est venue au vélodrome de Horta pour rencontrer Juanjo et le club, qui l’ont accueillie dès la première minute. Aujourd’hui, Clàudia Grau fait partie de l’équipe catalane de paracyclisme, et pour elle, Juanjo et Bernat sont ses pères « adoptifs ».