Juanjo Méndez y Clàudia Grau del Genesis Cycling Team, coraje y tenacidad.

Te invitamos a conocer a deportistas que agradecerás haberlos conocido: Juanjo Méndez, icono mundial del ciclismo paralímpico y a la joven promesa Clàudia Grau. Los dos forman parte del club de “ciclismo inclusivo” Genesys Cycling Team.

Juanjo Méndez llegó a ser triple medallista entre los Juegos Paralímpicos de Atenas 2004 y Pekín 2008 y conseguir una meritoria 5ª posición en Londres 2012 y 9º posición en Beijing.

Juanjo Méndez y Clàudia Grau del Genesis Cycling Team hacen una parada en su entrenamiento diario en el Velódromo de Horta para hablar con nosotros. El Velódromo de Horta en Barcelona -qué también tiene el nombre del legendario Miquel Poblet- es también la actual sede de la Federació Catalana de Ciclisme y se inauguró en 1984 con motivo de la celebración del Campeonato Mundial de Ciclismo en Pista.

Durante los Juegos Olímpicos de Barcelona de 1992, el velódromo de Horta fue el escenario de las pruebas de ciclismo en pista. Y concretamente, el 27 de julio de 1992, fue el lugar en donde España obtuvo su primera medalla de oro en esos memorables juegos olímpicos; gracias al increíble triunfo de José Manuel Moreno en ciclismo en pista, en la modalidad de un kilómetro contrarreloj. Inverse tuvo la oportunidad de confeccionar los maillots de los ganadores en esos recordados juegos olímpicos de Barcelona ’92.

En ese mismo año y verano, días después, el 20 de agosto, hubo un antes y un después para Juanjo Méndez.  Un aparatoso accidente de moto en el que casi pierde su vida hizo cambiar radicalmente su vida tras perder un brazo y una pierna. En una larga y complicada recuperación, Juanjo engordó muchísimo y a penas podía moverse. Durante su estancia hospitalaria tuvo tiempo de ver los Juegos Paralímpicos y ver que había otros deportistas que habían superado duras situaciones similares a la suya. Los contagiosos ánimos de su amigo y entrenador Bernat Moreno generaron en él la fuerza y el coraje por querer cambiar su situación y volver al deporte por la puerta grande.

Y así es como Juanjo Méndez llegó a ser triple medallista entre los Juegos Paralímpicos de Atenas 2004 y Pekín 2008 y conseguir una meritoria 5ª posición en Londres 2012 y 9º posición en Beijing. Pero Juanjo consiguió algo más: convertirse en todo un icono del movimiento paralímpico; nos ha quedado en la retina la fuerza de su imagen de lucha y esfuerzo venciendo a la física y al equilibrio de un cuerpo incompleto.

Pero no acaban ahí los triunfos de Juanjo Méndez. Junto a su amigo y entrenador, Bernat Moreno, fundó en el 2002 el club Genesis Cycling Team. Un club que realmente es más que un club. Es un “club inclusivo” que ha ayudado a muchas personas (especialmente, a niños y niñas con algún tipo de discapacidad, tanto física como psíquica) a salir de sus agujeros negros y a luchar por sus sueños de más autoconfianza para que digan “yo puedo”. Después de 20 años, este ya veterano club, ha dado cobijo a una numerosa escuela de ciclismo, dos equipos de competición de referencia en paraciclismo y ciclismo en pista e incluso, desde este 2021, un equipo júnior.

Determinación y tenacidad de un club que quedaron retratados en el extraordinario documental “Imparables” de 2012. “Imparables” gira entorno a la preparación y participación de Juanjo Méndez y Raquel Acinas en las Paralimpiadas de Londres 2012 y el seguimiento de los demás integrantes del club que siempre se ha hecho llamar “Los Piratas.

Y Clàudia Grau es una de esas jóvenes a quien la existencia de Juanjo Méndez y del club Genesis Cycling Team le han cambiado la vida. Clàudia tuvo que padecer la trágica amputación de una pierna y enfrentarse a una nueva y dolorosa realidad, pero gracias a que su exnovio había visto el documental “Imparables”, se acercó al Velódromo de Horta a conocer a Juanjo y al club que la acogieron desde el minuto cero.  Hoy, Clàudia Grau forma parte de la Selección Catalana de Paraciclismo, y para ella, Juanjo y Bernat son sus padres fuera de su casa.