La hazaña de Karim el Hayani, una historia de supervivencia.

Con tan solo 27 años, Karim el Hayani, ya ha hecho historia al conseguir finalizar descalzo los 250 kms de la carrera desértica más dura del calendario internacional, el Marathon des Sables.

La vida de Karim el Hayani es una historia de pura supervivencia. Con tan sólo 12 años, logró adentrarse en los bajos de un camión para cruzar desde Marruecos el Estrecho de Gibraltar y llegar a España desde Algeciras.

La filosofía deportiva del atleta Karim el Hayani se basa en la de correr descalzo, como lo hacían los atletas de la antigua Grecia Olímpica. De hecho, Karim es uno de los referentes mundiales del “barefoot running” y ostenta diversos récords Guinness del Mundo de correr descalzo en diferentes distancias y terrenos.

Conocer a Karim el Hayani no deja a nadie indiferente. Este humilde atleta, a parte de ser una persona que transmite alegría y positivismo a todos los que le rodean y le conocen, se ha convertido en muchos países en un mediático atleta gracias a correr descalzo por carreras de montaña que transcurren por todo tipo de terrenos y pruebas.

Pero Karim el Hayani no corre descalzo por esnobismo, en el año 2012 decidió correr descalzo al descubrir al final de un entreno el alivio que sentía al sacarse las zapatillas y “sentir esa sensación de conectarse con la Naturaleza”. Un año después, en el 2013, levantó la Copa de España Junior de carreras de montaña tras correr descalzo en todas las pruebas que puntuaban. Hoy en día, aplica criterios técnicos de biomecánica para depurar la técnica de correr descalzo para reducir el cansancio, las molestias y los dolores musculares y articulares.

El primer atleta de la historia en acabar descalzo la Marathon des Sables

La Marathon des Sables es una dura y exigente carrera que discurre por diversas etapas. Está considerada como una de las carreras de trail running más duras del mundo. La primera prueba de esta maratón que discurre por el desierto del Sahara de Marruecos fue en el año 1986, y desde sus inicios, está organizada por el francés Patrick Bauer. La maratón tiene un total de 250 kilómetros y dura 7 días. Discurre en 6 etapas: cinco etapas entre 20 y 40 kilómetros y una etapa de unos 80 kilómetros. Es una prueba de autosuficiencia por lo que cada corredor debe llevar sus propios alimentos, su saco de dormir y otros accesorios y herramientas que se necesiten.

Y en esta carrera, el joven Karim El Hayani ha hecho historia. Y no lo ha hecho por ganarla o quedar en el pódium. Lo ha hecho por conseguir finalizar descalzo -sí, descalzo- por un recorrido con un total de 250 km de duro desierto lleno de afiladas piedras. La hazaña de Karim se ha convertido en todo un acontecimiento mediático en medios de comunicación internacionales y nacionales. En las últimas semanas, Karim ha hecho una auténtica peregrinación por los platós de televisiones y estudios de radios para conceder entrevistas hablando de su hazaña en la Marathon des Sables.

Una experiencia muy dura a nivel psicológico y físico

La gran mayoría de los participantes de la carrera han apoyado y animado a Karim durante el recorrido de la carrera. Y su llegada cada día a la meta -y en especial, en la meta final del último día- era todo un acontecimiento el recibimiento -entre aplausos y las palabras de ánimo- de sus compañeros de carrera. Para Karim “ha sido una experiencia muy dura a nivel psicológico” con “jornadas de 8-10 horas, cargado con el peso”, pero ha podido superar la dureza de la experiencia gracias “al apoyo de los compañeros que corrían de muchos países” y eso ha sido -como dice Karim- “súper bonito”.

Karim El Hayani participó en la Marathon des Sables con el apoyo de Inverse -y sobre todo- con el apoyo de Territorio Trail Media, el prestigioso programa de Radio Aragón y que a su vez es uno de los medio digitales de referencia en el mundo de las carreras de montaña y del trail running.

Récord Guinness del Mundo en 2021 de correr descalzo sobre la nieve y el hielo

En una actuación insólita, Karim El Hayani, logró el 3 de marzo de 2021, cerca de la ciudad de Quebec (Quebec, Canadá), el Récord Guinness del Mundo de media maratón (21,0975 km) de correr descalzo sobre la nieve. Y lo hizo en 1 hora y 36 minutos, dando unas quince vueltas a un circuito de 1300 m alrededor del lago helado de Beauport, para batir el antiguo récord oficial. Este último récord estaba ostentado desde hacía 14 años (2007) por el holandés Wim Hof, apodado “el hombre de hielo” en 2 h 6 min 34 s.

Para Karim, lo más bonito de este récord fue la colaboración de sus amigos en la carrera haciendo de “liebres”, ya que “se caían corriendo por la nieve y acabaron todos aprendiendo a patinar”. Karim consiguió el récord con el apoyo de La Clinique Du Coureur, una prestigiosa organización canadiense de educación continua para profesionales de la salud que se ha convertido desde 1998 en una referencia mundial en la prevención de lesiones por correr.

Vino a España a buscar un futuro mejor y encontró su vocación deportiva

Nacido el 1994 en Tánger (Marruecos), pero nacionalizado español el año 2015, la historia de Karim El Hayani es la de una continua superación personal, siempre desde el agradecimiento constante a todas las personas que le han ayudado y le han apoyado en su vida. Con tan sólo12 años, el pequeño Karim se escapó de su familia con el deseo de vivir su sueño de llegar a una idealizada España “para vivir un futuro mejor”; y lo hizo a escondidas, y lo logró al tercer intento, jugándose la vida en los bajos de un camión -junto al depósito de gasolina- para cruzar el Estrecho de Gibraltar y llegar a Algeciras.

Como otros niños migrantes que han llegado a España sin familia, Karim tuvo la suerte de ser acogido en Aldeas Infantiles SOS en el centro del Escorial (Madrid), donde le dieron un hogar y la oportunidad de sacarse los estudios de la ESO y un módulo de cocina; para Karim, Aldeas Infantiles SOS ha sido “su familia en España y donde le dieron la oportunidad de salir adelante”. Fue precisamente, en un cross escolar -corriendo con unas zapatillas de futbol- donde Karim fue descubierto y reclutado por Álvaro López del club madrileño de atletismo La Ardillas. Karim descubrió que le gustaba el atletismo y además se le daba bien, a pesar de que, como muchos niños en Marruecos, vino a España con la ilusión de ser futbolista del Barça.

Y se empezó a hablar de Karim El Hayani cuando en 2013 levantó la Copa de España Junior de carreras de montaña. En el 2014, con 20 años, decidió marcharse a Catalunya para tener más oportunidades deportivas, trabajando en el mítico refugio de montaña Lluís Estasen, a los pies del Pedraforca. Allí conoció a Kilian Jornet con el que coincidió muchas veces entrenando. Poco después, consiguió el patrocinio deportivo de Inverse. Actualmente, forma parte del Inverse Team Trail Running.